El futuro de El Poleo

‘Creo que se va a tardar mucho años. Creo que su futuro va a reflejar el estado de la economía española. Si comienza a recuperarse la economía española, si comienza a recuperarse la economía europea, entonces es posible que se comience a comprar viviendas y que los españoles tengan suficiente confianza para hacerlo... O sea, mira la casa al lado de ésta: ¿en qué otro sitio se compraría ésa por 200.000 euros? Con la tasa de cambio actual [2014] estamos hablando de 150.000 libras esterlinas por una casa con cinco dormitorios.’ (Mike)

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‘Hay que volver a introducir vida joven, de manera que la aldea pueda seguir existiendo. O sea, es tan importante. Éste es un lugar tan especial.’ (Sandy)

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‘A mi modo de ver, tiene un futuro encantador. Aquí hay unos edificios preciosos. Estar en la aldea da una sensación muy agradable. A medida que llega la gente nueva y a medida que se aprovecha de lo que la aldea tiene que ofrecer, me imagino que ésta crecerá y que crecerá de una forma muy agradable.’ (Mark)

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‘Sí, me parece que es un lugar muy bello y me parece también que a más gente como nosotros le encanta el hecho de que en realidad la España verdadera y auténtica sea más hermosa que las zonas turísticas de la costa. Es decir, ya me he fijado durante varias visitas, al recorrer la Subbética, en que hay muchos más ciclistas que hace ocho años, ¿sabes?: la gente viene a alojarse en diversas aldeas y a contemplar hasta qué punto llama la atención la belleza de esta región.’ (Debbie)

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‘El futuro de la aldea, lo veo mal, lo veo mal. Porque unos que se han ido y otros que se morirán, cuando sean mayores ... y no sé si se poblará entero de extranjeros. Puede ser, ¿no? Pero es una aldea muy bonita. Es la aldea más bonita que tiene Priego, que tiene – me parece – veintidós aldeas. No porque yo he nacido y me he criado aquí sino porque lo dice todo el mundo.’ (Rosario)

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‘¡Que cambie! Que la juventud piense un poco y diga: “Yo para trabajar, yo voy a trabajar aquí [en Priego, etc.], pero estoy bien en El Poleo”; porque hoy en día te mueves fácilmente. Coges el coche y en diez minutos ya estás allí. Entonces, ¿por qué no te vienes aquí?’ (José)

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‘Para garantizar que la gente cambie un poco su mentalidad – supuestamente fácil de lograr –: consiste en eso, en saber ... que en el sitio adonde han ido en busca de mejorar la calidad de vida no lo han logrado sino que el sitio donde podrían mejorarla es el lugar que abandonaron.

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Para quienes vivimos en mi casa, yo constato que el presente es óptimo, muy bueno; el futuro dependerá de quienes estamos aquí.’ (Antonio)

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¿Y cómo ves el futuro de El Poleo? El Poleo, el que tenga para vivir, que le guste la naturaleza, bien ¿no? Allí se vive tranquilo.’ (Enrique)

The future of El Poleo

‘I think it’s going to take many years. I think its future is going to reflect the state of the Spanish economy. If the Spanish economy picks up, and if the European economy picks up, then perhaps people will start buying properties and the Spanish will feel confident to do so. I mean, look at the house next door to us: where else would you buy that for 200,000 euros? At the present exchange rate [2014] we’re talking of £150,000 for a five-bedroom house.’ (Mike)

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‘It needs some young life to be brought back in, so the village carries on. I mean, it’s so important. It’s such a special place.’ (Sandy)

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‘Personally, I think it’s got a lovely future. There are some lovely buildings here. There’s a nice feel to the village. As new people come in and embrace what the village has to offer, I imagine it will grow and grow quite pleasantly.’ (Mark)

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‘Yes, I think that it’s a beautiful place and I think that more people like us are loving the fact that the real true Spain is in fact far more beautiful than the tourist areas down on the coast. I mean, I’ve noticed several times we’ve come now, driving through the Subbética, there are a lot more cyclists than ever there were eight years ago; you know, people are coming to stay in different villages and look at what a strikingly beautiful area it is.’ (Debbie)

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‘The future of the village ... I don’t see it as good at all. Because with some people who have gone away and others who will die, as they grow older ... and I don’t know if it will end up being entirely populated by foreigners. It may happen, don’t you think? But it is a very pretty village. It is the prettiest village of all those that belong to Priego, which has, I think, twenty-two villages. I don’t say this because I was born and brought up here but because it is what everybody says.’ (Rosario)

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‘Let’s hope they change! Let’s hope that young people think a bit and say: “As far as work is concerned, I’m going to work there [Priego, etc.], but I’m OK in El Poleo”; because nowadays you can get about easily. You just get in the car and you are there is ten minutes. So, why not come and live here?’ (José)

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‘To ensure that people change their way of thinking a bit – something that it is supposedly quite easy to achieve –: the answer lies in this, in an awareness that ... that in the place where they have gone in search of an improvement in their quality of life, they haven’t found it, but that the place where they could actually bring about that improvement is precisely the place that they left behind.

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As for those of us who live in my household, I can see clearly that the present is absolutely excellent; the future will depend on those of us who are here.’ (Antonio)

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‘And how do you view the future of El Poleo? El Poleo, for someone who has enough to live on and who likes nature, it’s fine, isn’t it? There you can live in peace and quiet.’ (Enrique)